Когда появились млекопитающие

Птицы и млекопитающие жили бок о бок с динозаврами. Наиболее явным доказательством этого соседства стал археоптерикс, первоптица, найденная впервые в Солнхофене, Южная Германия. Останки археоптерикса очень ценны и редки — на сегодняшний день их найдено всего семь.

У первых найденных в 1860 году останков археоптерикса присутствовало лишь одно перо. В 1992 году был найден полный скелет с оперенными крыльями и хвостом.

От динозавров к птицам.Большинство палеонтологов считают, что птицы произошли от небольших тероподов, таких, как комсогнат — динозавр с длинными передними конечностями, но без крыльев и наверняка без перьев. Об археоптериксе часто говорят как о «недостающем звене». У него были крылья и перья — как у птицы, зубы, когти на пальцах и длинный костный хвост — как у рептилий, в то время как современные птицы лишены этих признаков.

Скелет археоптериксаСкелет современной птицы

Ранние млекопитающие, маленькие, похожие на землероек заламбдалестес и дельтатеридиум, жили в норках, спасаясь от динозавров. У нихбыло хорошее обоняние, помогавшее искать жучков и червяков.

Первые млекопитающие.Первые млекопитающие жили в то же время, что и динозавры, но их крошечные останки — редчайшая находка. Они произошли от рептилий около 225 млн лет назад, во времена позднего триасового периода. Пока гиганты-динозавры господствовали на земле, млекопитающие не могли достичь расцвета.

В сравнении с динозаврами современные млекопитающие наиболее развиты. Они теплокровные и покрыты волосяным покровом, что позволяет им охотиться по ночам и выживать в холодное время. Млекопитающие более разумны, чем пресмыкающиеся. Они опекают своих детенышей дольше, чем другие животные, и выкармливают их материнским молоком. У разных млекопитающих разные зубы, и это является определяющим моментом их процветания — они могут использовать больший диапазон продуктов питания.

Черепа и зубы.Черепа и зубыУ ранних млекопитающих, таких, как заламбдалестес и мегазостродон, мозг был большой и заполнял заднюю часть черепа, в отличие от рептилий, у которых был крошечный мозг, спрятанный глубоко внутри черепа. Млекопитающие давили кровососущих насекомых мелкими зубами, разжевывали и разгрызали пищу широкими зубами. Такое устройство челюстей улучшало пищеварение и давало больше энергии и питательных веществ мозгу и телу.

Эти материалы будут вам интересны:

ДронтыКак называются летающие …Когда жили динозавры?Перья динозавров