Самые большие жуки

Интересными представителя мира фауны являются жуки – представители самого многочисленного вида отряда жесткокрылых среди всего мира насекомых. Они занимают 40% от всех известных беспозвоночных членистоногих. Жуки примечательны тем, что они обитают во всех уголках земного шара, их нет только в льдах Арктики и Антарктиды. Их латинское название в переводе означает «крыло» и «ножны», как бы описывая внешнюю жесткость панциря жука. Морфология тела всех жесткокрылых одинакова: голова, грудь и брюшко.

Многие жуки имеют крылья, но не все летают. Иногда жуку трудно подняться в воздух из-за большого собственного веса, и они всю жизнь могут прожить на дереве или под трухлявым пнем. Конечно же наибольший восторг испытывают люди, встретив жука огромного размера или с интересной формой «рогов». Жуков — гигантов в мире не так много: дровосек – титан, жук – геркулес, крупнозуб оленерогий, жук – нептун, усач хирус, жук – олень, реликтовый дровосек, жук – слон, голиаф.

Дровосек – титан

Дровосек – титанВ Южной Америке живет самый большой представитель жесткокрылых – жук дровосек – титан, отнесенный к семейству усачей. Самым большим его признала книга рекордов Гиннеса, по данным которой обнаруженный и измеренный жук был 16 см и 7 мм в длину без учета усов, точнее это была самка. Этот жук коричневого или бурого цвета очень редко встречается в природе, ученым так и не удалось обнаружить и изучить его личинку, а мифы о жуках длиной до 22 см остаются вымыслом, пока исследователи собственноручно не засвидетельствуют размеры такой находки. Учеными доказано, что величина жуков напрямую зависит от питания личинки и содержания кислорода в воздухе. В лесах Амазонки, где встречается титан, эти показатели наилучшим образом влияют на рост жука – гиганта.

Как большинство жуков, титан активен в ночное время. Он выползает во тьме из своего жилища и взлетает. Примечательно, что чувствительность к свету у самцов  в разы выше, чем у самок, поэтому в световые ловушки самки попадают крайне редко, о чем жалеют исследователи, так как самец намного меньше по размеру. Взрослое насекомое, способное к размножению, живет около 6 недель, а личинка по предположению колеоптерологов  развивается и готовится стать жуком около 5 — 6 лет. Несмотря на кажущийся грозный вид, для человека дровосек – титан безопасен.

Жук – геркулес

Жук – геркулесЖивущий в Центральной и Южной Америке, на Карибских островах жук – геркулес соперничает с дровосеком – титаном за право называться самым большим жуком в мире. Дело все в том, что длину геркулеса меряют вместе с большим рогом на голове, сильно выступающим за пределы тела, а у титана меряют только тело без учета удлиняющих усов. Наибольшая зафиксированная величина геркулеса 171 мм.

Он имеет устрашающий вид из-за большого черного рога на такой же темной голове, брюшко окрашено в светло – коричневый цвет и имеет редкие волоски. Рог – это видоизмененная верхняя челюсть жука, а из нижней также есть нарост поменьше. На рогах есть по два зубца, помогающие захватывать добычу, еще верхним рогом жук защищается от нападения других особей.

У жука – геркулеса в отличие от титана, самка вдвое меньше самца. После спаривания, самка откладывает яйца в гнилых пнях, которые являются отличным питанием для личинок. Личинка созревает до вылупливания из куколки около двух лет, а взрослая особь умирает после 6 месяцев жизни.  Геркулес является также и самым тяжелым жуком по весу, около 100 г, хотя с ним может поспорить красочный жук – голиаф. По размерам он всего 11 см в длину, но вес может составлять до 110 г.

Крупнозуб оленерогий

Крупнозуб оленерогийНедалеко по размеру самца ушел от геркулеса бразильский дровосек – большезуб или курупнозуб оленерогий, его максимальный экземпляр составлял 169 мм. Обитает этот красивый светло коричневого окраса с темными вертикальными разводами жук также в тропических лесах Амазонии, чаще встречается в Бразилии. Верхние челюсти (мандибулы) сильно выражены и подобны рогам оленя, зубчатые и загнутые, отсюда пошло и название.

Несмотря на большие размеры, эти жуки летают, показывая яркие с орнаментом надкрылья, хотя разглядеть это ночью, когда жуки активны, практически невозможно. Большую часть жизни крупнозуб проводит в состоянии личинки, 6 лет, а живет только 2-3 месяца. Личинка большезуба отличается от личинок других жуков – гигантов цветом, она коричневая, а не белая, и может достигать огромных размеров – до 21 см. И жуки, и личинки питаются фруктами, гнилыми растениями, истлевшей хвоей.

Из — за вырубки лесов уничтожается  естественная среда обитания и понижается уровень кислорода, что приводит к исчезновению крупнозуба.

Жук – нептун

Жук – нептун

Dynastes neptunu – жук – нептун, живущий в Южной Америке, по длине бывает до 15 см (самец). Внешне это крупное насекомое темно – коричневого цвета с четырьмя разными по форме и направлению рогами, один из которых растет из головы и направлен прямо, второй растет из переднеспинки и сильно изогнут книзу, и еще два более короткие в виде нижней челюсти. У самки рогов нет, она меньше самца и имеет блестящий черный панцирь.

Живут эти жуки в гнилых листьях и под корой старых деревьев, ночью вылетают за пищей, основу которой составляют листья растений и кора трухлявых растений. Личинка этого насекомого развивается 2 года, питается перегнившими растениями, затем становится куколкой на 3 недели и превращается в жука, который живет не более 7 месяцев.

Xixuthrus heros (Усач хирус)

Усач хирусЕще один представитель гигантских жуков Xixuthrus heros из семейства Усачей не имеет в русском языке устойчивого названия. Этот жук имеет длину до 15 см, обитает на островах Фиджи и является эндемиком, то есть больше нигде не встречается. Особи самки усача меньше самца, окрашены в светло коричневый цвет с темными продольными полосами. Внешне похож на европейского таракана, только огромных размеров, с такими же длинными усами. Численность этого вида очень низкая, вид вымирающий и занесен в Красную книгу.

Реликтовый дровосек

Реликтовый дровосекСреди европейских крупных насекомых два огромных жука обитают в России: реликтовый дровосек и жук – олень. Реликтовый дровосек облюбовал Южное Приморье и Хабаровский край. Его можно встретить в живой природе в заповедных зонах, из-за угрозы исчезновения занесен в Красную книгу России.

Размером с небольшую ладонь, его длина составляет 11 см. Цвет панциря темно коричневый, верхние челюсти развиты у самцов и раздвоены на концах, глаза находятся в глубоких выемках. Особи живут в лиственных лесах, питаясь соком деревьев, а их личинки кормятся истлевшей древесной корой. Реликтовые дровосеки, в отличие от Американских собратьев, активны днем. Личинки развиваются 4 — 5 лет, зимуют, углубляясь под кору толстоствольных деревьев на 20 см. Взрослая особь проживает короткую жизнь, всего 4 месяца весны и лета.

Жук – олень

Жук – оленьКрупный представитель семейства рогачей жук – олень встречается часто в странах центральной Европы и Азии. В экологически чистых районах размеры жука – оленя достигают 95 мм. Примечательной особенностью являются красивые округлые рога – это видоизмененные мандибулы. Насекомое имеет красивый коричневый бархатный окрас, безопасно для человека, разве что может ущипнуть, защищаясь, своими развитыми челюстями-рогами.

По назначению увеличенные челюсти не используются, они нужны для поединков с соперниками по спариванию. Личинка вылупляется из яйца и питается гнилой древесиной, через 5 лет превращается в куколку. Весной из куколки вылупляется жук и живет недолго, 3-4 месяца, а самка умирает сразу после кладки яиц.

Очистка европейских лесопарковых зон от старых деревьев поставила под угрозу выживание этого примечательного жука- гиганта.